Avis d’esclavage moderne aux entreprises pour de nouvelles obligations légales

Les experts juridiques avertissent les entreprises d’un large éventail d’industries qu’elles pourraient enfreindre la loi à moins qu’elles ne prennent des mesures pour examiner les pratiques commerciales de leurs fournisseurs d’ici octobre.


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L’avertissement fait suite à la loi de 2015 sur l’esclavage moderne qui a reçu la sanction royale fin mars. Simon Bates, responsable commercial chez Jordans Corporate Law Limited, a expliqué : « La nouvelle loi a des pouvoirs très étendus, ce qui en fait quelque chose que toutes les personnes impliquées dans une chaîne d’approvisionnement d’entreprise doivent prendre au sérieux, pas seulement les entreprises plus grandes qui sont immédiatement concernées.

« L’esclavage moderne peut sembler être un problème lointain pour le Royaume-Uni, mais ces pratiques se poursuivent malheureusement dans de nombreux pays, y compris la Grande-Bretagne. Et s’il s’avère qu’un fabricant ou même un distributeur s’approvisionne auprès d’entreprises impliquées dans ces pratiques, cela devient aussi leur problème. »

Les nouvelles obligations découlent de la nouvelle loi du Parlement qui vise à abolir l’esclavage moderne et la traite des êtres humains, qui touchent environ 27 à 30 millions de personnes dans le monde. Et s’il est relativement simple pour les fournisseurs basés ici de bénéficier d’une bonne santé pour leurs pratiques de travail, le défi pour ceux du Royaume-Uni sera de s’assurer qu’il n’y a pas d’esclavage dans leur chaîne d’approvisionnement de produits ou de composants achetés à l’étranger. .

De nombreuses industries, y compris l’habillement, l’alimentation, l’électronique et même l’industrie automobile, peuvent trouver leurs chaînes d’approvisionnement intéressées.

Alors, à quoi ressemble l’esclavage moderne ?
Il s’agirait par exemple d’embaucher des migrants qui ne sont peut-être pas autorisés à travailler dans le pays en question (souvent pour un salaire très bas) ou de forcer quelqu’un à travailler pour rembourser des dettes qu’en réalité, ils ne pourront presque jamais rembourser.

« Ce n’est pas seulement un problème du monde en développement. En effet, nous savons que cela se produit au Royaume-Uni, avec des chefs de gangs illégaux qui trafiquent et exploitent impitoyablement des personnes d’Asie du Sud ou d’Europe de l’Est », explique Simon.

Et quelles sont les nouvelles obligations ?
L’un des changements les plus importants introduits par la loi est une nouvelle obligation pour les grandes entreprises de divulguer, chaque année, les mesures qu’elles ont prises pour s’assurer qu’il n’y a pas d’esclavage dans leur entreprise ou, surtout, dans leur chaîne d’approvisionnement.

« Vous devez produire une ‘déclaration de surveillance de l’esclavage et de l’humanité’ pour chaque exercice financier qui énonce les mesures que vous avez prises pour vous assurer que votre entreprise et votre chaîne d’approvisionnement sont exemptes d’esclavage (ou une déclaration indiquant qu’elles n’ont pas adopté de telles mesures). Si vous avez un site Web, vous devez y publier la déclaration et inclure un lien vers la déclaration sur votre page d’accueil.

La date actuelle à laquelle les entreprises doivent se conformer à ce qui précède est octobre 2015 et des exemples de mesures qui peuvent être prises pour prévenir l’esclavage au sein de la chaîne d’approvisionnement peuvent inclure :

  • Prouver que vous avez intégré la diligence raisonnable en matière d’esclavage moderne dans le cadre de votre processus d’approvisionnement ; Et
  • Mettre en œuvre une politique de « pratiques de travail éthiques » que les fournisseurs sont tenus de respecter dans le cadre de leur contrat avec ce fournisseur.

« Bien que la loi se concentre principalement sur les « plus grandes » entreprises », ajoute Simon, la définition de « plus grandes » n’a pas encore été rendue explicite – cela est attendu dans les mois à venir. Mais comme ces grandes entreprises examineront de près leur chaîne d’approvisionnement, même les plus petits fournisseurs pourraient être examinés très prochainement. »

Des conseils supplémentaires en matière de conformité peuvent être obtenus auprès de Simon Bates de Jordans Corporate Law : e-mail SBates@jordanscorporatelaw.com

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