Brexit signifie Brexit Qu’est-ce que cela signifie pour les entreprises ?

La décision du Royaume-Uni de quitter l’UE à la suite du référendum du 23 juin 2016 aura des implications considérables pour les entreprises du Royaume-Uni, de l’UE et d’ailleurs. De toute évidence, il faudra un certain temps pour que les relations futures entre le Royaume-Uni et l’UE soient complètement réglées après le Brexit.

Pendant ce temps, les entreprises de tous les pays concernés voudront protéger leurs intérêts à l’avenir. Mettre en place un plan solide pour guider votre entreprise à travers les temps incertains à venir est le meilleur moyen de parer à tout changement indésirable, vous mettant dans la meilleure position pour tirer parti de toute nouvelle opportunité. Alors par où commencer ?

Ici, Mike James discute des avantages ou des implications pour les entreprises, dans le cadre d’un projet pour les avocats en dommages corporels basés en Irlande McCarthy & Co.

Le processus de sortie

L’article 50 du traité sur l’Union européenne stipule qu’un État membre peut « décider de se retirer de l’Union conformément à ses règles constitutionnelles ». Invoquer l’article 50 est un processus formel qui doit être initié par le gouvernement britannique, car le référendum sur l’UE lui-même était purement consultatif. L’avis d' »intention de départ » du Royaume-Uni doit être sans ambiguïté et remis au président du Conseil européen par écrit ou déclaré lors d’une réunion officielle du Conseil européen. La Première ministre Theresa May a déclaré que cela se produirait d’ici la fin mars 2017.

Des négociations complètes pourront alors commencer entre l’UE et le Royaume-Uni sur les conditions du retrait et le cadre des relations futures du Royaume-Uni avec l’UE. Pendant la période de négociation, le Royaume-Uni restera membre à part entière de l’UE jusqu’à la conclusion d’un accord ou jusqu’à un maximum de 2 ans à compter de la date de l’avis de retrait. La période de 2 ans peut être prolongée avec le consentement unanime de tous les pays concernés. Enfin, l’accord de retrait devra être approuvé à la fois par le Conseil européen et le Parlement européen.

En termes de calendrier, l’article 50 ne précise pas de délai pendant lequel la notification doit être donnée, et le Royaume-Uni ne peut pas non plus être contraint d’engager le processus de retrait ou d’être expulsé de l’Union européenne. En supposant un avis de retrait en mars 2017, le Royaume-Uni quittera l’UE d’ici mars 2019, à moins qu’une prolongation unanime ne soit convenue entre-temps.

La situation juridique

Le droit de l’UE continuera de s’appliquer normalement jusqu’à ce que le Royaume-Uni ait effectivement quitté l’Union européenne. Les entreprises opérant au Royaume-Uni devront continuer à se conformer au droit de l’UE et le droit de l’UE est toujours applicable. Il en va de même pour les contributions du Royaume-Uni au budget de l’UE ainsi que pour les principes de la libre circulation des biens, des personnes, des services et des capitaux dans l’UE. Quant aux nouvelles lois de l’UE, elles devront également être mises en œuvre lorsqu’elles entreront en vigueur alors que le Royaume-Uni est techniquement encore membre à part entière de l’UE.

Une fois que le Royaume-Uni aura quitté l’Union européenne, le gouvernement britannique a l’intention d’abroger la loi de 1972 sur les Communautés européennes (ECA). Cette loi met en œuvre les traités de l’UE dans le droit britannique, établit la suprématie du droit de l’UE sur le droit britannique et fournit une base pour la transposition du droit de l’UE dans le droit britannique. Le Great Repeal Act servira de mécanisme de secours, convertissant le droit de l’UE en droit britannique alors que le Parlement progresse dans l’énorme corpus législatif dans le but de modifier, d’abroger ou d’améliorer ces lois. En dehors de l’UE, la Cour de justice de l’UE n’aura plus compétence en droit britannique.

Il faudra peut-être de nombreuses années pour examiner quelles lois de l’UE devraient être maintenues dans le droit britannique et lesquelles seront modifiées. Au fil du temps, une divergence croissante entre les deux corps de lois est susceptible d’émerger, les entreprises actives au Royaume-Uni et dans l’UE devant se conformer aux deux.

Le poste commercial

Sur le plan juridique, le Royaume-Uni n’a pas été en mesure de négocier des accords commerciaux depuis plus de 40 ans, la politique commerciale commune de l’UE ayant compétence exclusive pour agir au nom des États membres. Les accords commerciaux avec l’UE sont complexes et difficiles à négocier et prennent de nombreuses années pour être conclus. Pour que le Royaume-Uni accepte un accord commercial avec l’UE après le Brexit, tous les États membres devraient accepter les termes de l’accord. Et si l’accord de retrait et les modalités des futures relations Royaume-Uni/UE seront évidemment étroitement liées, l’UE insiste actuellement sur la nécessité de conclure l’accord de retrait britannique. avant toutes les négociations commerciales pourraient commencer.

Les relations commerciales du Royaume-Uni avec l’UE après le Brexit peuvent prendre plusieurs formes, bien que le gouvernement ait déjà exclu un « modèle norvégien » (c’est-à-dire l’adhésion à l’Espace économique européen) ou un « modèle suisse » (avec des traités bilatéraux conclus pour chaque secteur) , préférant négocier un accord de libre-échange sur mesure basé sur le libre-échange des biens et des services, des contrôles unilatéraux de l’immigration vers le Royaume-Uni tout en préservant les droits des citoyens britanniques vivant dans les pays de l’UE. L’alternative, si un accord commercial ne peut être conclu, est que le Royaume-Uni commercerait avec l’UE selon les termes de l’Organisation mondiale du commerce (OMC), impliquant une série de tarifs d’importation et de contrôles douaniers complexes. Les marchandises exportées vers l’UE doivent toujours être conformes aux normes de l’UE.

En dehors de l’UE, une fois que la politique commerciale commune de l’UE ne limitera plus la capacité du Royaume-Uni à négocier ses propres accords commerciaux, il pourrait y avoir des opportunités commerciales. Les pays qui ont exprimé leur intérêt sont l’Australie, le Canada, la Chine, le Ghana, l’Inde, le Mexique, la Nouvelle-Zélande, la Corée du Sud et les États-Unis. Cela dit, le Royaume-Uni perdra le bénéfice des accords de libre-échange de l’UE avec des pays tiers après le Brexit, tandis que tout accord de libre-échange conclu avec des pays tiers devrait imposer les mêmes tarifs que ceux définis dans les règles de l’OMC.

La stratégie commerciale

De toute évidence, pour les entreprises britanniques, leurs partenaires commerciaux de l’UE et les multinationales, l’incertitude actuelle rend la planification commerciale difficile, c’est pourquoi il est essentiel de demander des conseils juridiques pour gagner en clarté, atténuer tout impact négatif et planifier des événements inattendus.

En termes de stratégie d’entreprise, les conseils récents de PwC et de Strategy + Business peuvent constituer un point de départ utile. Reconnaissant les immenses changements structurels auxquels les entreprises sont confrontées dans un monde post-Brexit, les chefs d’entreprise privés sont invités à se préparer à plusieurs années d’incertitude. En ces temps sans précédent, une stratégie commerciale mondiale post-Brexit efficace doit être construite autour de 6 principes d’action de base :

  • Développer un plan d’action qui sera robuste dans de nombreux scénarios
  • Repensez votre empreinte mondiale
  • Encouragez la diversité des perspectives au sein de votre entreprise
  • En tant que leader, soyez transparent et choisissez vos mots avec soin
  • Développer la « politique étrangère » de votre entreprise
  • Préparez-vous à de nouvelles manifestations d’aversion du public pour l’établissement

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