Comment COVID-19 met en lumière les profondes divisions financières du football

En octobre, les revenus projetés de Manchester United auraient chuté de près de 19% sur l’année, avec environ 70 millions de livres sterling de perte de revenus directement due à l’impact de la pandémie de coronavirus.

Ces statistiques étonnantes sont emblématiques d’une ère sans précédent pour le football en général, avec des fermetures totales et des matchs sans spectateurs réduisant les bénéfices des clubs du monde entier et mettant en évidence de profondes divisions financières dans les clubs.

divisions financières dans le football covid-19 Premier LeagueBien sûr, les plus grands clubs, comme Manchester United, ont été bien mieux équipés pour survivre à ces temps très difficiles et turbulents. Mis à part les véritables frustrations des fans et les matchs moins qu’atmosphériques qui se déroulent dans des stades étrangement vides, la Premier League continue d’être une centrale électrique riche en liquidités. Jetez simplement un coup d’œil à la folie qui se déroule malgré toutes les inquiétudes tant vantées concernant les tensions financières de la pandémie. Au cours de la fenêtre de transfert estivale, la Premier League a dépensé un total de 1,24 milliard de livres sterling, ce qui se classe parmi les virées les plus chères de l’histoire des vols de haut niveau.

Les plus gros dépensiers ont été Chelsea, le club déboursant 226,1 millions de livres sterling et Manchester City atteignant ses poches profondes pour dépenser 147 millions de livres sterling. Avec tout cela à l’esprit, il n’est pas étonnant que le gouvernement britannique ait haussé un sourcil collectif début novembre alors que les gros bonnets de la Premier League semblaient ergoter sur la mesure dans laquelle ils seraient en mesure d’aider financièrement les petites équipes en difficulté dans la ligue, la Ligue 1 et la Ligue 2. – les divisions qui composent la Ligue anglaise de football.

« Notre offre concerne le ‘besoin’ plutôt que le ‘désir' », a déclaré le PDG de la Premier League, Richard Masters, dans une interview. « Là où vous avez des ressources rares dans l’environnement actuel, cela doit être la bonne approche. »

Apparaissant en désaccord avec l’idée même que quelqu’un en Premier League parle également de « ressources rares », un porte-parole de Downing Street a déclaré que « Nous voulons voir des progrès, en particulier lorsque les clubs de Premier League ont dépensé plus d’un milliard de livres sterling lors du récent transfert ». fenêtre – presque autant que les quatre prochaines grandes ligues européennes réunies ».

Cette friction est survenue à la suite du rejet par la Premier League de l’offre de la Premier League d’un plan de sauvetage de 50 millions de livres sterling, au motif que l’argent n’était offert qu’à la Ligue 1 et à la Ligue 2, et non au championnat. L’EFL avait publié une déclaration disant que 50 millions de livres sterling « n’est en quelque sorte pas moins » que les exigences à l’ère de la pandémie, alors que jouer à huis clos coûterait aux équipes des centaines de millions de billets perdus.

Les 50 millions de livres sterling ont dû sembler particulièrement dérisoires compte tenu de toutes les discussions récentes sur le « Project Big Picture » – une restructuration révolutionnaire du football anglais qui verrait la Premier League réduite à 18 équipes, la suppression de la Coupe EFL et du Community Shield et un upfront paiement de 250 millions de livres sterling à l’EFL. En outre, 25 % des revenus annuels de la Premier League, assez importants, iraient aux clubs de division inférieure (contre 4 % actuellement).

Le projet Big Picture a finalement été rejeté pour un certain nombre de raisons, dont la principale était la crainte que la nouvelle structure ne place trop d’influence et de pouvoir entre les mains des clubs des Big Six, augmentant encore les divisions financières dans le football. Cela a ensuite conduit au plan de sauvetage proposé de 50 millions de livres sterling et au « fiasco » qui en a résulté (pour reprendre le mot du député Julian Knight) d’un désaccord entre la Premier League et l’EFL.

Au moment d’écrire ces lignes, le mot est que l’EFL a finalement « accepté en principe » le paquet de 50 millions de livres sterling, grâce à la promesse d’un renflouement séparé pour le championnat. Il y a eu d’autres bonnes nouvelles avec le gouvernement confirmant que les fans pourront retourner dans les stades des niveaux un et deux après le 2 décembre. Cela fournira une bouée de sauvetage essentielle aux équipes en difficulté de l’EFL.

Cependant, tout le battage médiatique a certainement jeté une lumière peu flatteuse sur les divisions entre les divisions du football anglais. Comparez cela à la Bundesliga allemande, par exemple, dont les meilleurs clubs sont passés à l’action pour aider leur collègue de rang inférieur au début des restrictions de masse en mars. Le Bayern Munich, le Borussia Dortmund, le RB Leipzig et le Bayer Leverkusen ont promis 20 millions d’euros à d’autres équipes de Bundesliga et de deuxième division, et certains joueurs ont même réduit leurs salaires volontaires. Ce type d’approche proactive et pragmatique montre que même les écarts apparemment épiques entre les clubs et les divisions peuvent être comblés s’il n’y a pas de querelles interminables entre les responsables.

Force est de constater que les problématiques liées à la pandémie et aux inégalités dans le football n’ont pas toujours été aussi tranchées. Partout dans le monde, l’impact du virus a compliqué des problèmes sociaux qui étaient déjà assez tendus. Un exemple est l’Amérique du Sud, où le football chilien a souffert des mois avant même que quiconque n’entende l’expression « COVID-19 », la saison de football de l’année dernière au Chili ayant été annulée après des semaines de troubles antigouvernementaux.

Il y avait eu des critiques précédentes à l’encontre de stars du football de Serie A jouant pour des clubs en Europe tels qu’Alexis Sánchez et Arturo Vidal pour ne pas être ouvertement en faveur des manifestations et pour être trop isolés de leur richesse et de leur renommée pour comprendre le sort des gens ordinaires. . La réduction conséquente de la saison « a malheureusement ralenti le développement du jeu à tous les niveaux pour les hommes et les femmes, avec l’impact du COVID-19 qui a encore compliqué les choses, en particulier pour les professionnels de la ligue inférieure ».

Bien sûr, ce n’est pas nouveau que le football soit un mastodonte d’entreprise où d’énormes sommes d’argent sont collectées par des clubs d’élite tandis que de plus petites équipes dans des ligues moins glamour vivent sur une corde raide. Mais la montée du coronavirus a jeté une lumière peut-être permanente sur les divisions financières du football et pourrait encore stimuler des changements indispensables.

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