Comment régler vos différends commerciaux à l’amiable

Le succès de la création d’une entreprise et d’une marque s’accompagne souvent de l’inconvénient d’être impliqué dans des litiges avec des clients, des fournisseurs ou même des employés. Il peut s’agir d’un litige de retard de paiement ou peut-être d’un fournisseur qui a livré des marchandises de mauvaise qualité ou qui n’ont pas livré à temps. Peut-être que la partie avec laquelle vous vous battez pourrait être quelqu’un avec qui vous voulez garder une bonne relation de travail à l’avenir.

Comment se préparer à de tels conflits ? Comment pouvez-vous éviter le risque de réputation ainsi que le coût et la durée indéterminée d’une action en justice ?

Quelles sont les alternatives au tribunal ?

Certains peuvent penser que le recours aux tribunaux est la seule option pour régler un différend commercial. Ce n’est pas le cas. Appelé à juste titre, « Règlement alternatif des litiges » (ou ADR en abrégé) est le terme que nous utilisons pour décrire une gamme de procédures et de techniques de résolution des litiges sans intervention judiciaire, généralement avec l’aide d’un tiers neutre. .

Au cours de ses nombreuses années d’existence, il a gagné en popularité auprès du milieu des affaires, principalement en raison de son exacerbation avec la rigidité, le temps et les dépenses du système judiciaire. De plus, ces dernières années, les tribunaux ont été encourageant parties à recourir à l’ADR et, dans certains cas, à sanctionner les parties pour avoir refusé de manière déraisonnable de le prendre en considération.

Il existe plusieurs méthodes ADR, mais les plus couramment utilisées sont la médiation et l’arbitrage. La médiation est un processus non contraignant dans lequel une personne neutre aide les parties à trouver leur propre solution. Il est idéal pour préserver les relations commerciales car il est non conflictuel et les parties mènent le processus, font des compromis et parviennent à une solution convenue. On dit souvent qu’il n’y a ni gagnant ni perdant dans la médiation. Le processus n’est pas juridiquement contraignant, à moins que les parties ne conviennent de formaliser tout accord conclu.

L’arbitrage, en revanche, implique un arbitre unique ou un tribunal de trois membres qui évalue les preuves et rend une décision juridiquement contraignante. Bien qu’il s’agisse sans doute de la forme de MARC la plus proche d’un litige, il existe de nombreuses distinctions importantes.

De nombreuses entreprises préfèrent l’arbitrage car il leur permet d’avoir un décideur expert dans le domaine du litige, leur permet de décider qui est ce décideur (si elles le souhaitent), leur donne la flexibilité de s’entendre sur la manière dont le processus doit être exécuté , est souvent moins coûteux et plus rapide que les litiges et offre une sentence juridiquement contraignante avec la possibilité d’exécuter cette sentence dans un grand nombre de juridictions. Et pour les entreprises préoccupées par toute publicité négative que l’affaire apportera, la médiation et l’arbitrage sont confidentiels.

Comment puis-je me préparer à un litige avant qu’il ne survienne ?

Il y a une raison évidente pour laquelle de nombreuses petites entreprises n’utilisent pas l’ADR : elles ne savent pas ce que c’est ! S’ils sont informés, il arrive parfois qu’ils ne pensent à l’utiliser que lorsqu’il est trop tard. Le meilleur moment pour penser à accepter d’utiliser l’ADR est lorsque vous concluez un contrat avec l’autre partie. En effet, pour utiliser toute forme d’ADR, il doit y avoir un accord écrit entre toutes les parties au différend pour le faire, et cet accord est invariablement plus difficile à obtenir après qu’un différend est survenu et que les esprits se sont enflammés. C’est pourquoi les entreprises doivent être proactives.

Les petites entreprises disposent rarement d’équipes juridiques internes ou des ressources nécessaires pour appeler des avocats, mais il existe des moyens de se familiariser avec la législation en utilisant les nombreuses ressources mises à leur disposition en ligne. Le Chartered Institute of Arbitrators (CIArb), par exemple, a une page FAQ pour les utilisateurs novices et propose des modèles de médiation et des clauses d’arbitrage disponibles gratuitement sur son site Web (www.ciarb.org/das). Ces clauses peuvent être utilisées et/ou adaptées par les entreprises lors de la conclusion de leurs contrats commerciaux, de sorte que, dans l’hypothèse où un litige surviendrait ultérieurement, les deux parties puissent s’appuyer sur cette clause pour mettre fin au litige de médiation ou d’arbitrage. .

Existe-t-il des mécanismes ADR adaptés aux litiges des petites entreprises ?

Il y a eu récemment une vague de hausses des impôts sur les tribunaux, ce qui a empêché de nombreuses petites entreprises d’accéder à la justice par le biais du système judiciaire. Pour contrer cela, certaines institutions ont commencé à développer des programmes ciblant les petites entreprises et / ou les litiges de moindre valeur. Le Business Arbitration Scheme (BAS) est l’un de ces régimes.

Le régime, qui s’applique aux réclamations comprises entre 5 000 £ et 100 000 £, a été développé par CIArb en pensant aux petites entreprises et leur offre un moyen d’arbitrer le différend à un coût fixe, avec la promesse d’une décision juridiquement contraignante en moins de 3 mois à compter de la nomination d’un arbitre unique. Le schéma est assez simple à comprendre pour les profanes afin que les parties puissent se représenter elles-mêmes si elles le souhaitent. De plus amples détails sur le régime, ainsi que des notes d’orientation et une clause d’arbitrage BAS gratuite, sont disponibles sur le site Web du CIArb. Une enquête récente menée par le CIArb a indiqué qu’au sein d’un groupe de ses membres et de petites entreprises :

  • 94 % ont trouvé le programme attrayant pour les petites entreprises impliquées dans des litiges de valeur faible à moyenne ;
  • 93 % jugent le coût du dispositif attractif ;
  • 98% ont trouvé les heures courtes de prestations; Et
  • 96 % ont trouvé le schéma facile à comprendre.

Le gouvernement a également reconnu les difficultés disproportionnées rencontrées par les petites entreprises en conflit et a récemment mis en place un commissaire aux petites entreprises pour gérer les réclamations en retard de paiement et l’intimidation des grands fournisseurs, avec le pouvoir de « nommer et faire honte ». Le commissaire fournira également des conseils généraux et une « orientation » des parties en conflit aux fournisseurs établis de REL tels que CIArb.

L’ADR ne devrait plus être une proposition déroutante ou effrayante pour les petites entreprises. En recherchant et en planifiant à l’avance, en particulier au stade de la passation des contrats ou des conditions générales, les petites entreprises peuvent tirer pleinement parti de la gamme d’options de règlement des différends à leur disposition et sélectionner l’option qui leur convient le mieux. sur toute la ligne. Certes, la connaissance est en effet la clé!

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