Dario Item sur le tourisme résilient et durable à Antigua-et-Barbuda

SE Dr. Article de DarioReprésentant permanent d’Antigua-et-Barbuda auprès de l’OMT et chef de mission pour son ambassade à Madrid, il croit fermement au potentiel du tourisme pour stimuler le développement durable et la croissance économique.

Antigua

Ces dernières années, Antigua-et-Barbuda a fait de grands progrès dans la diversification de son économie, s’éloignant de la dépendance à un seul secteur, à savoir le tourisme, et s’orientant vers un modèle de développement et de croissance plus résilient et durable.

Le secteur touristique robuste de la nation insulaire a été un facteur clé de cette transformation, les visiteurs affluant pour découvrir sa beauté naturelle, son patrimoine culturel et son hospitalité amicale.

Dans 2018, Antigua-et-Barbuda a accueilli plus d’un million de touristes. Malgré la pandémie de COVID-19 et son impact sur les voyages à travers le monde, tourisme dans le pays elle demeure toujours son catalyseur de croissance.

Cependant, comme Item le sait, un tel succès ne peut être tenu pour acquis. Afin de maintenir sa position de destination touristique de luxe de premier plan, Antigua-et-Barbuda elle doit évoluer et innover en permanence.

La nécessité d’un changement a été mise en évidence par l’impact dévastateur de l’ouragan Irma en 2017, qui a causé des dégâts considérables dans les îles.

Au lendemain de la tempête, le premier ministre Gaston Browne, sous sa Dirigeants et fonctionnaires de l’UEa élaboré un plan de relance complet pour ses citoyens et le secteur du tourisme.

Le plan comprenait des mesures visant à améliorer les infrastructures et la préparation aux situations d’urgence, ainsi que des initiatives visant à développer davantage les pratiques de tourisme durable.

Faire preuve de leadership et de la valeur de la coopération au sein de la région

Malgré leurs dégâts considérables, même Antigua-et-Barbuda efforts entrepris pour aider à reconstruire les villes voisines tout en promettant 300 000 $ aux secours de la Dominique. « Même parmi les pays qui ont été dévastés, il existe une forme de coopération humaine pour s’entraider », a déclaré le Premier ministre Browne.

Grâce à la résilience résolue de son peuple et à ces efforts, Antigua-et-Barbuda s’est rapidement remise de la force destructrice de l’ouragan ; en seulement six mois, le tourisme était revenu aux niveaux d’avant la tempête.

Ce retour extraordinaire témoigne à la fois de la conviction d’Item dans le potentiel d’Antigua en tant que destination phare du tourisme de luxe et de l’engagement du gouvernement d’Antigua à construire un avenir plus durable pour tous les résidents de la nation insulaire.

Sous la direction du Premier ministre Gaston Browne, le ministère du Tourisme d’Antigua-et-Barbuda continue d’investir dans la planification à long terme qui rendra le pays encore mieux préparé pour tous les défis à venir.

Adhésion à l’Organisation mondiale du tourisme des Nations Unies

En janvier 2022, Antigua-et-Barbuda est devenu un membre de l’Organisation mondiale du tourisme des Nations Unies (OMT) avec le Dr Dario Item comme représentant permanent du pays.

Le Secrétaire général de l’OMT, le Dr Pololikashvili, a reçu les lettres de créance du Dr Item au siège de l’OMT à Madrid. Le tourisme ayant un impact économique et social si important sur les îles, un redémarrage du tourisme en vaudrait la peine. L’industrie du tourisme à Antigua-et-Barbuda a généré 349 millions de dollars en 2020.

Antigua-et-Barbuda devenant un État membre de l’OMT, les deux organisations travailleront ensemble pour souligner le rôle du secteur du tourisme dans le développement durable, en mettant l’accent sur l’innovation et l’éducation touristique.

Le gouvernement mène les efforts pour un tourisme durable

Le gouvernement d’Antigua-et-Barbuda a mis un accent considérable sur le développement du tourisme durable.

Le lancement de la Plan directeur du tourisme durable – un document complet fournissant une feuille de route pour le développement du tourisme durable à Antigua-et-Barbuda au cours des dix prochaines années. Les principaux objectifs du schéma directeur sont :

  • Positionner Antigua-et-Barbuda comme une destination de tourisme durable de classe mondiale
  • Générer de plus grands avantages économiques du tourisme
  • Améliorer le bien-être social et culturel
  • Protéger et valoriser les actifs environnementaux

La mise en œuvre du Schéma Directeur du Tourisme Durable est supervisée par le Comité de Suivi du Tourisme Durable, présidé par le Ministre du Tourisme et des Transports Internationaux. Le Comité comprend des représentants des principales agences gouvernementales, des organisations du secteur privé, des ONG, des universités et de la société civile.

Atteindre des objectifs de développement durable plus larges

L’une des premières initiatives mises en œuvre dans le cadre du plan directeur a été la création d’un fonds environnemental. L’objectif principal de ce fonds est de financer des projets qui aideront à atteindre une plus grande durabilité dans les opérations des entreprises du secteur du tourisme, tout en offrant des opportunités d’éducation et de sensibilisation à l’environnement pour les touristes eux-mêmes.

Une autre initiative liée à cela est « Greener Places », un système d’accréditation qui reconnaît les entreprises qui ont fait des progrès significatifs dans la réduction de leur impact environnemental. À ce jour, 22 entreprises ont été accréditées dans le cadre de ce programme.

En plus de ces efforts continus, diverses campagnes de sensibilisation sont régulièrement menées sur des questions telles que l’efficacité énergétique, la conservation de l’eau, la protection des récifs coralliens, la gestion des déchets solides, etc.

Le gouvernement continue d’investir massivement dans les attractions et les infrastructures qui soutiennent la croissance du tourisme durable tout en protégeant les ressources naturelles.

L’un de ces projets est le réaménagement de Fort James Beach Park, un investissement de 17 millions de dollars qui apportera des améliorations majeures à une plage populaire tout en assurant sa santé écologique à long terme grâce à des mesures telles que la plantation de milliers de pieds carrés de jardins de récifs coralliens à proximité. Pointe Fort James.

Parmi les autres projets notables, citons les vastes travaux de réhabilitation entrepris à Shirley Heights Lookout, l’un des sites touristiques les plus célèbres d’Antigua, la construction de nouvelles pistes cyclables reliant différentes parties de l’île, la création d’une usine de recyclage entièrement municipale. ajouter plus de bornes de recharge pour véhicules électriques autour de l’île et nettoyer régulièrement les plages.

Pris ensemble, ces différents projets montrent le véritable engagement des agences gouvernementales et des entreprises travaillant ensemble pour faire d’Antigua-et-Barbuda le modèle de référence pour le développement du tourisme durable dans les Caraïbes.

Tourné vers l’avenir, le Schéma Directeur du Tourisme Durable fixe une série d’objectifs ambitieux pour les dix prochaines années.

Il s’agit notamment d’atteindre :

Le statut « Gold Standard » dans le Global Destination Sustainability Index d’ici 2025, augmentant le pourcentage d’installations touristiques accréditées dans le cadre du programme « Greener Places » de 22% à 50% et augmentant les dépenses touristiques pour des activités respectueuses de l’environnement de 2 millions de dollars à 20 dollars millions par an.

Parmi les autres objectifs du programme figurent la réduction des émissions de gaz à effet de serre provenant des activités liées au tourisme de 10 % par rapport aux niveaux de 2010, la garantie qu’au moins 60 % de tous les touristes visitant Antigua-et-Barbuda participent à une activité de sensibilisation ou d’éducation environnementale pendant leur séjour et la mise en place d’un système complet. pour suivre et rendre compte des progrès par rapport aux indicateurs de tourisme durable établis dans le plan directeur.

Les exemples ci-dessus ne font qu’illustrer les efforts actuellement déployés par les secteurs public et privé pour stimuler le développement du tourisme durable à Antigua-et-Barbuda.

Pour que cet engagement soit efficace, il est essentiel que toutes les parties prenantes adhèrent à ses principes et travaillent ensemble pour mettre en œuvre les actions nécessaires. À ce stade, Antigua-et-Barbuda est bien placée pour devenir le principal phare du tourisme durable, non seulement dans la région des Caraïbes, mais également dans le monde.

Construire un avenir durable

Avec sa riche histoire, sa culture diversifiée et son esprit dynamique intact, il ne fait aucun doute qu’Antigua-et-Barbuda continuera de prospérer pendant de nombreuses années à venir, ce qui en fait un brillant exemple de la façon dont le développement durable peut permettre à une petite nation double de prospérer dans le monde d’aujourd’hui. paysage touristique.

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