De la finance aux voitures sans conducteur : les autres usages incroyables du bitcoin

bitcoins

Comme pour toute nouvelle innovation technologique « disruptive », le bitcoin a eu du mal à convaincre le marché grand public de son utilité.

L’impression 3D peut être en mesure de fournir aux astronautes des pizzas ou des organes sur demande, mais elle n’a pas encore atteint le point où la personne moyenne est convaincue qu’elle dépense les centaines de livres qu’il faut pour commencer. L’Internet des objets offre un moyen de communiquer en ligne avec tous vos appareils de cuisine – mais tout le monde n’est pas encore convaincu de la raison pour laquelle c’est une si bonne chose.

Pour le bitcoin, l’appétit du public pour la décentralisation des transactions économiques n’était peut-être pas aussi fort que certains l’avaient espéré. Pour le moment, les problèmes de sécurité dissuasifs, l’interface compliquée et la volatilité fragile l’emportent sur les avantages perçus du transfert d’argent sans passer par un tiers.

Ceux qui s’attendaient à une révolution du jour au lendemain auront donc été déçus. Ce qui pourrait en quelque sorte expliquer les mouvements excessifs des prix du bitcoin au cours de la dernière année et demie ; lorsque les personnes engagées dans le trading de bitcoins ont fait passer son prix de 120 $ à plus de 1150 $ en quelques mois, puis de nouveau en dessous de 200 $ l’année suivante.

Ce déclin constant a conduit à plusieurs déclarations sur l’échec du bitcoin à atteindre ses objectifs initiaux. En tant que preuve de concept de la capacité révolutionnaire de la cryptographie à apporter des changements de manière inattendue, le bitcoin a fait bien plus que ce à quoi on pouvait s’attendre. Et il y a des signes que sa plus grande innovation, la blockchain, commence tout juste à voir son plein potentiel exploité.

La blockchain est l’idée qui soutient le bitcoin, facilitant les paiements et limitant la fraude sans que les banques ne soient impliquées. Cela fonctionne comme un énorme registre ouvert et crypté qui conserve un enregistrement public de chaque bitcoin existant. Lorsque les bitcoins sont transférés, les mineurs de bitcoins complètent des algorithmes complexes qui vérifient le paiement et permettent de l’ajouter à la blockchain. En retour, ils sont payés en bitcoins fraîchement frappés, permettant à la fois à la masse monétaire et à la sécurité d’être gérées de manière indépendante.

En 2011, environ deux ans après l’introduction du bitcoin, la première nouvelle utilisation de sa technologie sous-jacente a été réalisée : Namecoin. Basé sur l’architecture bitcoin de la blockchain et de l’exploitation minière, Namecoin offre un moyen de prendre les idées révolutionnaires de la crypto-monnaie et de les appliquer aux domaines de sites Web.

Le code de Namecoin permet de stocker d’autres types de données dans la blockchain en plus des enregistrements financiers. En raison de cette fonctionnalité, son utilisation principale est celle d’un registre de domaine : en échangeant Namecoin, les utilisateurs enregistrent un nouveau domaine ou échangent un domaine existant. Cela permet aux sites Web d’être enregistrés sur le domaine .bit sans avoir besoin d’un organisme central, qui serait généralement l’ICANN.

Étant donné que le domaine .bit existe en dehors du contrôle de l’ICANN, un module complémentaire de navigateur spécial est requis pour accéder aux sites. Pour cette raison, Namecoin ne deviendra peut-être jamais une solution grand public. Cependant, il a inspiré de nombreux autres types de systèmes de stockage de données qui utilisent le bitcoin : comme les datacoins et les filecoins.

Ce sont les idées avancées par ceux qui ont participé aux débuts du bitcoin. Mais à mesure que les idées derrière les crypto-monnaies deviennent plus largement connues et comprises, de nouveaux plans passionnants surgissent sur la façon de les utiliser.

La Fuqua School of Business de l’Université Duke organise un cours dédié à la recherche de moyens innovants d’utiliser la blockchain bitcoin. Certains qui ont déjà été proposés incluent la décentralisation des échanges boursiers, qui verrait des actions, des contrats et même des devises négociées en ligne plutôt que par l’intermédiaire d’une banque traditionnelle.

Le fonctionnement de la blockchain – en attribuant des clés uniques qui valident l’identité – signifie qu’elle pourrait remplacer les serrures traditionnelles et offrir un moyen d’ouvrir votre voiture, votre maison ou de déverrouiller votre téléphone en toute sécurité. Les documents sécurisés tels que les dossiers d’assurance et médicaux pourraient être envoyés et stockés dans un environnement beaucoup plus sécurisé et privé que le courrier électronique ou le cloud.

D’autres avancées technologiques pourraient être améliorées avec l’utilisation de la blockchain. L’« économie du partage », par exemple, pourrait être encore plus démocratisée si elle n’était pas toujours gérée par un tiers. Certains ont émis l’hypothèse que la blockchain pourrait « gérer » le réseau de voitures sans conducteur d’une ville, où les voitures appartiennent à la blockchain et non à une compagnie de taxis.

Évidemment nous n’en sommes qu’à ses balbutiements et beaucoup pourrait encore dépendre du succès du bitcoin (ou de l’un de ses successeurs, comme Ripple) dans les années à venir. Après tout, la blockchain repose sur le crowdsourcing pour fonctionner, et le crowdsourcing a besoin d’une vague de soutien, surtout s’il doit être étendu au sommet.

La technologie est donc au milieu d’une transition difficile. Il a besoin de nouvelles idées pour captiver l’imagination du public, mais il a besoin du bitcoin pour réussir pour que ces idées fonctionnent. Beaucoup vous diront que l’effondrement des prix des crypto-monnaies en 2014 était une partie normale de son évolution – pour un avenir de voyages, de communications et de stockage indépendants, nous devons espérer qu’ils ont raison.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *