De nouvelles règles de transparence pourraient décourager les investisseurs dans les entreprises privées

Selon les spécialistes en droit des sociétés de Shakespeare Martineau, les nouvelles règles de déclaration qui obligent les sociétés fermées et les LLP à tenir des registres des personnes exerçant un contrôle important sur leurs affaires pourraient décourager les investisseurs et doivent être introduites avec prudence.

volets_375018883Le règlement du registre des personnes exerçant un contrôle significatif (PSC), mis en œuvre dans le cadre du projet de loi sur les petites entreprises, l’entreprise et l’emploi, entrera en vigueur le 6e avril 2016. À partir de cette date, toutes les sociétés constituées au Royaume-Uni (à l’exception de celles cotées sur les marchés financiers du Royaume-Uni, d’un autre État de l’Espace économique européen ou des États-Unis) seront tenues de tenir un registre de toute personne ayant une participation importante et/ou un intérêt opérationnel. Est définie toute personne possédant plus de 25 % des actions de la société ou 25 % de ses droits de vote ; a le droit de nommer ou de révoquer les cadres supérieurs ou ceux qui exercent ou ont le droit d’exercer le contrôle sur la société et ses activités.

En plus de tenir le registre de la PSC, le Conseil devra être en mesure de démontrer que des « mesures raisonnables » ont été prises pour identifier les personnes ayant un contrôle important et pour stocker des informations à leur sujet à Companies House dans le cadre de la déclaration de confirmation annuelle de la la société. Ces informations deviendront effectivement publiques et, en plus de préciser l’étendue de l’intérêt de chaque individu pour l’entreprise, leur nom, adresse, date de naissance et nationalité seront fournis.

Roy Botterill, associé en droit des sociétés de Shakespeare Martineau, a déclaré: « Le registre PSC représente un autre fardeau pour les entreprises privées, dont la grande majorité ont fonctionné de manière tout à fait légitime tout en profitant de la confidentialité qui accompagne la gestion d’une entreprise sans le soutien de les actionnaires publics.

« Dans le cadre du nouveau régime, les entreprises privées doivent être conscientes que les informations sur toute personne exerçant un contrôle important sur leur entreprise seront du domaine public. Ils doivent également être conscients que le non-respect de la nouvelle réglementation pourrait entraîner une sanction pécuniaire ou pénale ».

Selon Shakespeare Martineau, ce degré de transparence pourrait perturber certaines activités privées. Roy Botterill a expliqué : « L’introduction du registre PSC vise à promouvoir la transparence et à éviter la fraude. Mais il le fait d’une manière qui supprime le droit de l’individu à la vie privée. Cela pourrait décourager les investisseurs et perturber considérablement certaines entreprises. Certains investisseurs peuvent également choisir de retirer leurs investissements. Par exemple, des personnes bien connues localement ou nationalement peuvent ne pas vouloir informer tout le monde de leurs investissements.

« Il peut également y avoir des scénarios où une sensibilisation accrue aux intérêts commerciaux des personnes clés pourrait avoir un impact sur les relations commerciales. Par exemple, une entreprise peut être en train d’acquérir une réserve foncière pour un développement futur et peut ne pas vouloir que le vendeur sache exactement combien de terrain il possède déjà. Rendre facilement accessibles les informations sur la propriété effective pourrait faire augmenter le prix des terres vendues. »

Pour se conformer à la nouvelle loi, les conseils d’administration doivent écrire aux actionnaires pour les informer des changements et demander la confirmation que les actions détenues en leur nom sont la propriété exclusive. Ils doivent également être prêts à réagir à toute information suspecte ou incomplète reçue. Il peut également être approprié de s’adresser individuellement aux personnes ayant un contrôle important pour leur expliquer l’impact des nouvelles règles et discuter de la question avec elles.

Plus d’informations sont disponibles sur le registre PSC et sur la façon de se conformer au règlement du registre des personnes ayant un contrôle significatif (PSC) ici.

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