Dépasser le tabou de se lancer en affaires avec des amis

Le vieil adage selon lequel il ne faut jamais mélanger les affaires avec le plaisir est assez fatigué et ne doit pas être pris comme un évangile. Diriger une entreprise avec des amis a autant de possibilités d’être une révélation qu’un désastre.

La première clé pour que cela fonctionne est de s’assurer que, comme pour toute autre décision commerciale, vous entrez dans le partenariat avec des idées claires et des objectifs communs convenus.

Le processus de se lancer en affaires avec un ami n’a pas à être différent de se lancer en affaires avec un étranger. Quelqu’un ne sera pas nécessairement un bon partenaire pour vous en tant que partenaire commercial du fait qu’il est votre ami et vous devez être juste et transparent lorsque vous décidez si cela peut fonctionner.

Si vous savez que vous n’êtes pas compatible en tant que partenaire commercial, vous devez vous traiter vous-même et votre ami avec honnêteté. Il existe d’innombrables histoires d’amitiés qui sont à jamais obscurcies par une entreprise et vous ne voulez pas vous retrouver dans une position où vous devez choisir entre perdre une amitié importante et risquer votre entreprise.

J’ai une expérience personnelle de cela. Dans le passé, j’ai emmené un bon ami à moi dans une entreprise où j’étais PDG. Au bout d’un moment, il est devenu clair qu’il n’était tout simplement pas à la hauteur du poste en question et je n’avais d’autre choix que de le laisser partir. Cela faisait 17 ans et nous ne nous sommes plus parlé depuis. Bien que je regrette de l’avoir perdu en tant qu’ami, je sais que c’était la bonne décision pour l’entreprise.

Vous devez être en mesure de déterminer rapidement où vous vous voyez et où votre entreprise va. Quel est votre plan quinquennal ? Votre plan décennal ? Comment allez-vous y arriver? S’il s’agit de problèmes sur lesquels vous n’êtes pas d’accord avant de vous lancer en affaires, les problèmes ne feront qu’empirer avec le temps.

Vous devez donc être clair sur vos rôles. Les meilleures collaborations et les meilleures amitiés naissent lorsque deux personnes se complètent par leur personnalité et leurs compétences. L’un d’entre vous pourrait être mieux placé pour gérer l’entreprise sur le terrain, un autre pourrait être un bon visage public qui aime le côté marketing de l’entreprise. Connaissez les points forts de chacun et jouez avec eux.

Cela aide aussi d’avoir travaillé ensemble auparavant. La façon dont vous vous comportez dans un environnement de travail sous pression n’est pas nécessairement liée à la façon dont vous vous comportez pendant votre temps libre. Avoir une idée de ce qui vous attend lorsque vous travaillerez ensemble vous préparera mieux.

Une fois en affaires, il est impératif d’être transparent et honnête les uns avec les autres. C’est un domaine où travailler avec des amis a potentiellement d’énormes avantages. Vous pouvez être honnête l’un avec l’autre comme vous ne le seriez pas avec un étranger, vous pouvez rebondir sur les idées de l’autre. Avec les préoccupations politiques à l’écart et la propension à être plus ouvert et honnête, le potentiel de faire avancer votre entreprise a augmenté.

L’honnêteté est bonne, mais la prudence est tout aussi précieuse. Le désaccord et le défi mutuel sont un bon moyen d’analyser votre performance personnelle et de vous améliorer ainsi que votre entreprise, mais il est très important de ne pas être en désaccord devant les autres. Vous discuterez sans doute de certaines choses, mais vous garderez les choses privées afin de ne pas créer une atmosphère de travail toxique.

Sur le plan personnel, il y a de grands avantages à partager une entreprise avec un ami. Lorsque vous réussissez, quelle meilleure personne pour partager ce succès avec un ami ? De même, qui de mieux qu’un ami pour vous remonter le moral après une déception ou pendant une période troublante ? Lorsque le partenariat démarre, il n’y a personne que vous préféreriez avoir à vos côtés.

Je suis actuellement en affaires avec des amis pour la deuxième fois et je sais à quel point cela peut être efficace. Le co-fondateur de Christopher Ward, Peter Ellis, et moi avons travaillé ensemble avec succès au Early Learning Centre avant de vendre la marque en 2004.

Notre prochaine étape a été de nous lancer en affaires avec un autre ami, Chris Ward, pour fonder les montres Christopher Ward. Le secret de notre succès est que nous apportons tous à l’entreprise des compétences différentes qui se complètent.

Peter est en charge du côté financier de l’entreprise, un rôle qu’il occupait également lorsque nous travaillions ensemble au Early Learning Center, Chris est en charge des ventes et je me concentre sur la stratégie et le marketing, et tout fonctionne très bien.

Avoir une équipe de direction qui se connaît bien, qui va dans la même direction et qui sont tous des amis indéfectibles nous a très bien servis au cours de la dernière décennie. Cela prouve seulement que si vous envisagez de vous lancer en affaires avec vos amis avec transparence et partagez des objectifs communs, votre marque en bénéficiera.

Par Mike France, co-fondateur, Christopher Ward

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