Les autorités municipales surveillent l’industrie des pompes funèbres

L’industrie des plans funéraires prépayés a attiré l’attention des organismes de surveillance de la ville et des régulateurs et fait actuellement l’objet d’un examen en vue d’une réglementation potentielle.

Actuellement autoréglementée, l’entreprise funéraire est conçue comme une mesure anti-pauvreté pour aider les familles à compenser la hausse du coût des funérailles. Les funérailles moyennes au Royaume-Uni coûtent actuellement environ 4 000 £, mais devraient doubler au cours des 10 prochaines années et tripler au cours des 20 prochaines années.

La hausse du coût des funérailles a été attribuée à la tendance des familles à montrer de l’amour et du respect à ceux qu’elles ont perdus. Le directeur de funérailles moyen peut coûter environ 2 000 £ pour gérer la majeure partie du processus, y compris le transport du corps, le service, le cercueil et la paperasse. Les frais supplémentaires incluent la restauration (100 £ à 300 £), les fleurs (100 £ à 200 £), le corbillard (300 £) et une pierre tombale (900 £).

L’industrie des salons funéraires s’est considérablement développée au cours des dernières années, soutenue par des sociétés de pompes funèbres et d’assurance telles que The Coop, Sunlife et Golden Charter. On dit que l’industrie vaut environ 2 milliards de livres sterling au Royaume-Uni, mais elle suscite également de nombreuses critiques.

Les plans funéraires peuvent être «prépayés» en totalité, de sorte que les acheteurs peuvent dépenser jusqu’à 3 000 £ et paieront leurs funérailles et gèleront le prix dans un fonds en fiducie afin que leur famille n’ait pas à payer plus à leur décès. D’autres options sont disponibles, y compris le paiement en petits versements sur des semaines ou des mois.

La controverse surgit lorsque des personnes ayant un projet sont décédées mais que les membres de la famille ont découvert que tous les frais funéraires ne sont pas couverts, les obligeant toujours à payer 1 000 £, 2 000 £ ou plus supplémentaires.

La réalité est que les plans funéraires ne couvrent pas tout et les petits caractères jouent un grand rôle à cet égard. Ailleurs, il y a des courtiers qui prennent d’énormes frais d’introduction et administratifs pouvant aller jusqu’à 1 000 £. Le nombre de plaintes concernant les plans augmente lentement et c’est quelque chose qui a été porté à l’attention dans un récent documentaire d’ITV.

Pour tirer le meilleur parti des plans funéraires, assurez-vous de comparer les coûts de différents fournisseurs, utilisez l’assureur direct dans la mesure du possible et posez de nombreuses questions de suivi en petits caractères pour vous assurer que vous savez ce que vous obtenez.

Le régulateur de la ville surveille l’industrie et est actuellement « en cours d’examen ». Cela pourrait mettre en place une législation plus formelle pour les vendeurs et les courtiers, fournissant des instructions claires sur les produits qui peuvent être proposés et les prix auxquels ils sont proposés. Cela pourrait également signifier une autorisation formelle et une licence pour vendre légalement des produits au Royaume-Uni, ce qui pourrait créer une barrière importante à l’entrée.

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