Les commerces de détail devraient-ils croître en 2018 ?

L’atonie de la demande des consommateurs au début de l’année et l’incertitude politique alors que les négociations européennes arrivent à un point critique ne sont probablement pas les conditions que choisirait le secteur de la vente au détail au Royaume-Uni. Pourtant, alors que les événements au-delà de son destin ne peuvent pas être modélisés, y a-t-il encore un espoir que les détaillants puissent se développer en 2018 ?

À bien des égards, les détaillants n’ont d’autre choix que d’accepter le changement. Rester immobile n’est pas une option dans un marché en évolution rapide. Un magasin de détail devra travailler dur pour conquérir un client qui a désormais le choix de faire ses achats en magasin ou en ligne, surtout compte tenu de la croissance des appareils mobiles. Le point de vente commun a dû se transformer en quelque chose de bien plus, devenir une destination qui offre une expérience utilisateur qui va au-delà de la vente. Cette tendance devrait se poursuivre en 2018 alors que les enseignes explorent de nouveaux moyens d’attirer les visiteurs, notamment dans les magasins phares des parcs d’activités.

Les médias sociaux jouent également un rôle important dans l’histoire de la vente au détail, aidant les marques à se bâtir une réputation et à acquérir de nouveaux clients. Il sert d’outil pour susciter l’enthousiasme et un moyen d’accroître l’engagement des clients. Avec les changements apportés par Facebook au fil d’actualités pour 2018, les marques devront également réfléchir plus attentivement à la manière dont elles peuvent couper et toujours atteindre les yeux des bons clients.

Personne ne devrait ignorer l’impact potentiel du Brexit. Pourtant, pour le moment, il est difficile de dire ce que ce sera exactement. Il ne fait aucun doute que cela représente un défi, la question est de savoir quelle sera la nature de ce défi. Les détaillants seront particulièrement préoccupés par toute augmentation des coûts en ce qui concerne l’approvisionnement en fournitures et matériaux des pays de l’UE, ainsi que par les règles qui peuvent régir les ventes à l’étranger.

Les détaillants, cependant, sont habitués aux défis de ces dernières années. C’est pourquoi nous constatons que les détaillants existants tirent parti de la technologie pour surpasser leurs concurrents.

L’intelligence artificielle est l’une des façons dont le commerce de détail essaie d’innover avec la technologie. Les détaillants ont déjà commencé à utiliser la technologie de l’IA via le Web, la voix, la messagerie et le courrier électronique. Ils utilisent déjà des bots pour communiquer via le chat en ligne, par exemple, et cherchent des moyens d’utiliser des services activés par la voix comme Alexa d’Amazon. Un rapport de Gartner suggère que d’ici 2020, plus de 85 % des interactions avec les clients seront gérées par l’intelligence artificielle.

Bien qu’il s’agisse d’une technologie très expérimentale, il existe des façons plus évidentes et immédiates dont la technologie façonne également le commerce de détail. Il existe un marché en pleine croissance pour l’accélération des processus, y compris le suivi des stocks, les systèmes de point de vente et les comptes automatisés. Tout cela aide les détaillants à être plus rapides et plus efficaces à une époque où les clients exigent un service rapide.

Que cela se traduise par une croissance ou non est une autre question. L’innovation est nécessaire pour que les détaillants survivent, sans parler d’aller de l’avant, et la survie est la première priorité avant même que la croissance n’entre dans l’équation. Mais cela ne signifie pas que la croissance est impossible. Les détaillants qui adoptent d’abord et le mieux la puissance des nouvelles technologies seront en bonne position pour voler la vitesse à leurs rivaux et gagner l’affection de clients toujours plus exigeants. La technologie, comme dans tant de domaines, est la clé de l’histoire.

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