Les PME perdent 9 milliards de livres sterling à cause de la fraude à la facture

Les petites et moyennes entreprises (PME) britanniques perdent plus de 9 milliards de livres sterling par an à cause de la fraude aux factures.

volets_184351511Selon une nouvelle étude publiée aujourd’hui par Tungsten Network, cela équivaut à 1 658 £ par PME. Parmi les personnes concernées, une entreprise sur six pense que la fraude leur a coûté plus de 5 000 £ au cours de la seule année écoulée.

L’ampleur de la fraude s’accélère, la moitié des entreprises (54 %) s’inquiétant de son essor et la considérant comme leur plus grande menace, plutôt que de perdre un contrat majeur, un membre du personnel ou les activités d’un concurrent.

Sur les 1 000 entreprises interrogées, près de la moitié de toutes les entreprises (47 %) ont reçu une facture frauduleuse ou suspecte au cours de l’année écoulée et les tactiques comprenaient : virus intégrés dans les pièces jointes ; factures inconnues jointes à un e-mail ou envoyées par la poste ; fausses modifications de coordonnées bancaires ; et l’envoi de factures en double.

Les recherches de Tungsten révèlent la nécessité de réprimer la fraude au Royaume-Uni et sont soutenues par le gouvernement, qui a lancé un nouveau groupe de travail pour lutter contre la fraude de toutes sortes en février. Le groupe de travail conjoint sur la fraude sera composé de représentants de la police de la ville de Londres, de la National Crime Agency, de Financial Fraud Action UK, de la Banque d’Angleterre et de PDG de grandes banques. Tout en se concentrant sur la fraude à la consommation, son lancement montre l’ampleur et la gravité de la situation et la volonté du gouvernement d’identifier et de supprimer les maillons faibles des systèmes et processus financiers du Royaume-Uni.

Il est inquiétant que toutes les entreprises ne soient pas conscientes des enjeux importants : 8 % des entreprises ne réagiraient pas si elles recevaient une facture suspecte, et 13 % des micro-entreprises ne sauraient pas quoi faire. Seules 44% des entreprises contacteraient la police ou un service de signalement comme Action Fraud, montrant qu’il y a encore un travail de pédagogie à faire pour savoir comment gérer la cybercriminalité.

Richard Hurwitz, PDG de Tungsten, commente : « Les PME britanniques sont confrontées à toutes sortes de défis, et il est clair que la cybercriminalité se profile comme l’un des plus importants. Plus inquiétant encore, cela n’a pas à l’être car il existe des mesures que les entreprises peuvent prendre pour se protéger. Des technologies telles que la facturation électronique peuvent aider à lutter contre la fraude aux factures, car seuls les fournisseurs confirmés peuvent télécharger leurs factures, puis elles sont validées avant d’être payées, ce qui permet aux entreprises d’économiser des milliers d’euros. Tungsten gère actuellement plus de 15 millions de factures par an, avec des entreprises dans 192 pays à travers le monde effectuant des transactions sur le réseau. « 

Pauline Smith, responsable d’Action Fraud, le centre national britannique de signalement des fraudes et des délits sur Internet, a déclaré : « Il est important que les employés soient conscients des fraudes aux factures et soient prêts à reconnaître les signes de fraude. Les incidents de fraude à la facturation sont sous-estimés et il est donc difficile de connaître l’étendue exacte de ce type de fraude. Cependant, ce que nous savons, c’est que ce type de fraude prévaut dans tous les types d’entreprises et qu’aucun type d’industrie n’est à l’abri. Les organisations qui craignent d’être victimes d’escrocs doivent toujours signaler à Action Fraud. « 

Étude de cas : quartier londonien de Bexley

La fraude à la facturation ne se limite pas aux entreprises, mais les organisations du secteur public en sont également victimes. Bel Temel, Payments Manager au London Borough of Bexley, a été témoin de multiples tentatives de fraude sur facture : « Notre Borough a reçu de fausses factures d’escrocs professionnels anonymes à plus d’une occasion. Toutes les informations sur nos contrats avec nos fournisseurs se trouvent sur notre site Web, ce qui signifie que nous risquons d’être victimes d’arnaqueurs accédant à ces informations et prétendant être l’un de nos fournisseurs.

« Dans la plupart des cas, les criminels ont pris des informations sur Internet pour s’assurer que la fausse facture est identique au modèle de l’un de nos fournisseurs. En règle générale, la seule façon à l’œil nu de repérer les différences est de faire correspondre les coordonnées bancaires avec celles que nous avons répertoriées pour notre fournisseur.

« Cela signifie que la fausse facture peut passer par toutes les étapes du processus de paiement avant d’être récupérée par l’équipe des finances. Malheureusement, d’autres autorités locales ont perdu de l’argent en ne le détectant pas et en versant le solde d’une fausse facture sur le compte bancaire de l’escroc.

« L’une des façons dont nous nous sommes davantage protégés contre cette menace est l’introduction de la facturation électronique à partir du réseau Tungsten. Maintenant que nos fournisseurs envoient des factures via la plateforme, nous savons que chaque facture reçue est 100 % légitime. La technologie garantit la transaction sécurisée des factures, ce qui nous a considérablement aidés à lutter contre la fraude aux factures. Depuis que nous avons adopté la technologie en 2006, de nombreuses autres collectivités locales ont emboîté le pas. »

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