Mythes de la région de la baie

Nuno Gonçalves Pedro, partenaire du studio numérique de Delta Partners à San Francisco, explique certains des mythes qui ont émergé de la Silicon Valley et de la Bay Area ces dernières années.

Je raconte souvent l’histoire d’un entrepreneur de l’extérieur des États-Unis, qui restera anonyme, qui m’a contacté pour me connecter via LinkedIn il y a plusieurs années. Il a eu la gentillesse de nous contacter et nous avions plusieurs personnes en commun.

Son message de suivi est allé droit au but, annonçant sa prochaine visite d’affaires dans la Silicon Valley et demandant si je pouvais le présenter à Google, Facebook, Uber, etc. Cela illustre quelques problèmes que j’ai rencontrés lorsque j’étais à l’étranger alors que les entreprises venant dans la région de la baie essayaient de « réseauter » :

  1. Aucune relation de confiance anticipée entre la personne demandant l’accès et la personne à qui l’accès est demandé. Nous avions des connaissances en commun, mais je ne connaissais pas cette personne. La seule chose que nous avions en commun, c’est que nous sommes tous les deux européens.
  2. Le but de la visite de cette personne n’est pas clair. Pourquoi est-il venu dans la région de la Baie ? En quoi cela servirait-il son entreprise ?
  3. Fondamentalement peu clair quelle valeur il apporterait lui-même à la table. C’est un peu comme « Je veux rencontrer ces gens pour apprendre ou faire des affaires ou autre, mais je ne suis pas sûr d’avoir quelque chose à offrir ».

Cela m’a donc fait réfléchir à ce qui a conduit cette personne par ailleurs intelligente – j’en suis sûr – à faire un tel « faux pas » dans mon livre. Cela m’a amené à identifier ce que je crois maintenant être la cause profonde, que j’appelle les « mythes de la baie ».

Mythe Non. 1 : la zone de la baie est détendue

Eh bien, oui, la plupart des gens portent des vêtements très confortables : des kakis et des VC portant une chemise à l’entrepreneur portant une chemise et/ou un sweat à capuche. Il n’y a peut-être pas d’autre environnement plus détendu au monde en ce qui concerne la façon dont vous vous habillez ; mais voici également un indice : si vous vous présentez à une réunion avec un investisseur – ange ou VC – et que vous portez un costume ou même une veste, les gens de l’autre côté de la table pourraient trouver cela étrange.

Vous pouvez même avoir un léger indice qu’il pourrait être utile de laisser tomber complètement la veste ou le costume. Une fois, j’ai demandé à un commandité d’un fonds de premier niveau s’il rencontrait des investisseurs, ce à quoi il a répondu : « Oui, mais comment le savez-vous ? » « Vous portez des boutons de manchette, » dis-je.

Cela m’amène au fait que, comme me l’a dit un jour un grand ami, la Silicon Valley n’est pas détendue, elle est agressivement détendue. Cela signifie que vous n’êtes pas seulement autorisé à être détendu, comme on s’attend à ce que vous le soyez. C’est pour cette raison que vous pouvez voir de nombreuses voitures Prius et Tesla Model S un jour ouvrable donné et peut-être un plus grand pourcentage de voitures exotiques le week-end. C’est comme s’il y avait des règles non écrites que la plupart des gens respectent.

Maintenant, vous me dites que peut-être que certains portent des vêtements, comme Kevin Systrom d’Instagram, mais ce sont les exceptions – normalement utilisées par ceux qui réussissent très bien à se démarquer davantage ou simplement à montrer qu’ils s’en fichent – qui justifient finalement la règle. La prochaine fois que vous verrez quelque chose se produire qui ressemble à une preuve de notre nature détendue ici, essayez de voir si vous pouvez le revoir systématiquement… Il y a de fortes chances que vous le revoyiez.

Mythe Non. 2 : la zone de la baie n’est pas transactionnelle

Bien que les gens ne montrent pas toujours clairement leurs intentions lorsqu’ils recherchent où la transaction pourrait réellement se situer, vous entendrez souvent la question « comment puis-je aider ? » ou « comment puis-je être utile? » à une réunion. Cette question reviendra normalement à un moment donné de la conversation, mais je dirais qu’il ne s’agit pas simplement d’une gentillesse ou d’un « je veux vraiment vous aider », mais plutôt de jeter les bases pour définir le premier côté de votre relation transactionnelle.

Pour être clair, il ne s’agit peut-être pas seulement de transactions qui génèrent un gain financier, mais plus généralement, de transactions qui génèrent quiproquo dans une introduction plus tard, ou dans une certaine bonne volonté dans un domaine précis, une expertise lorsqu’elle est justifiée, et ainsi de suite. Je dirais, cependant, que bien qu’il y ait en fait des gens qui veulent fondamentalement «payer au suivant», c’est-à-dire qu’ils veulent donner aux autres des opportunités comme eux-mêmes, sans rien en retour, ils sont toujours une petite minorité.

Pour donner une tournure plus positive à tout ce point, je dirais qu’il n’y a rien de mal à cela; la nature transactionnelle des interactions est en fait meilleure que la valeur peu claire que l’on pourrait tirer de nombreuses conversations qui ne se résument jamais à rien. Si on donne les deux extrêmes, je préfère le transactionnel. Maintenant, si nous nous concentrions tous uniquement sur la « rémunération »… si seulement.

Mythe Non. 3 : c’est un lieu de confiance en soi et d’affirmation de soi

D’un point de vue extérieur, c’est clairement le cas. La façon dont les entrepreneurs communiquent ici lorsqu’ils lèvent des fonds est tellement décidée que certains entrepreneurs européens que je connais et qui sont basés ici, se giflaient pour se remonter le moral avant d’assister à une réunion d’investisseurs.

Cela leur permettrait de se mettre dans un état d’affirmation de soi, ce qui leur permettait de communiquer au-dessus du « niveau de bruit » (d’ailleurs, une histoire vraie). Cependant, d’un point de vue interne, je dirais que c’est un endroit plein de survivants peu sûrs. Peut-être, à certains égards, le succès de tant de grands entrepreneurs de la région de la baie en découle-t-il.

Je dis souvent qu’un entrepreneur qui réussit doit normalement bien communiquer à trois niveaux : en interne, avec une dose gérable de champ de distorsion de la réalité ; extérieurement, avec une quantité ridicule d’images puissantes ; et à lui-même, avec une vision nette et claire de la vérité. C’est peut-être la vérité qui rend nombre de ces grands entrepreneurs prospères si peu sûrs de ce qu’ils ont accompli, même si c’était indéniablement surprenant.

Peut-être que la faim qui maintient les entrepreneurs lorsqu’ils réussissent sauvagement, ainsi qu’ils échouent lamentablement, est cette insécurité qui vient de la vérité : il y a toujours de meilleures entreprises et il y a toujours de meilleurs individus.

Mythe Non. 4 : Il y a beaucoup de capital à investir dans les startups disponibles ici dans la région de la baie

Ce n’est pas un mythe … en fait c’est vrai. Les startups de San Francisco ont reçu à elles seules 10,9 milliards de dollars d’investissements en capital-risque l’année dernière sur 584 accords, tandis que ce que nous appelons normalement la « Silicon Valley » a obtenu environ 10,4 milliards de dollars sur 721 accords, avec d’autres capitaux répartis dans d’autres régions de la Bay Area (d’où la raison pour laquelle J’appelle normalement cette région la Bay Area).

Pour être clair, cela représente environ 40 à 50 % du total des transactions et du financement total réalisés aux États-Unis l’année dernière. D’une certaine manière, je dirais que le mythe réside dans les start-up du monde entier qui pensent qu’il y a beaucoup d’argent pour elles ici aussi, puisque le capital est en abondance, les investisseurs providentiels et VC locaux attendent plus d’opportunités pour investir leur argent en dehors de cette région.

Eh bien, j’ai bien peur que le contraire soit vrai, mais il existe de nombreuses opportunités d’investissement dans la seule région de la baie… Je pense que les chiffres le montrent. Le nombre disproportionné de transactions et de financements réalisés dans cette région, même par rapport au reste des États-Unis, montre que l’offre de transactions est très bonne ici. Ainsi, les entreprises non-Bay Area sont toutes condamnées et n’ont aucune chance de lever des fonds ici?

Eh bien, vous avez une chance, mais historiquement, je n’ai vu que deux options qui fonctionnent pour les soi-disant entreprises étrangères ici :

(1) Vous êtes une entreprise très prospère sur plusieurs marchés et avez déjà une activité importante aux États-Unis : clients, revenus et/ou autres paramètres d’impact dans le pays

(2) Vous êtes une entreprise très performante dont la feuille de route traversera sans équivoque les États-Unis selon toute vraisemblance avec une forte présence ici dans la région de la baie, le noyau de l’organisation étant potentiellement basé ici.

Veuillez noter que j’ai utilisé « très réussi » dans les deux cas. Ce que je laisse en dehors de ce fil, ce sont quelques contrôles angéliques discrets que vous pourriez obtenir ici, car vous pourriez avoir un MVP ou une offre qui pourrait être intéressante. Maintenant, cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de fonds ou d’anges qui investissent en dehors de la région de la baie ici. En particulier, dans mes rôles précédents chez Strive Capital et mon rôle actuel chez Delta Partners, j’étais géo-agnostique.

Mais cela signifie que le centre de gravité est toujours l’écosystème ici, pas l’écosystème ailleurs. La barre à relever, en tant que telle, si vous êtes une entreprise étrangère n’est pas seulement haute, elle est ridiculement haute.

En résumé, la région de la baie offre de grandes opportunités aux personnes du monde entier, mais reste gouvernée par ses bizarreries, ses lois non écrites et ses relations humaines complexes. Ignorer cela est non seulement naïf, mais potentiellement dangereux pour la conduite des affaires ici.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.