Premiers pas de la Grande-Bretagne vers la sortie de l’Europe : comment éviter que votre entreprise ne devienne une victime de change

Les sommets européens sont rarement des événements qui donnent le ton. Pourtant, les 28 premiers ministres et présidents réunis à Bruxelles aujourd’hui pourraient donner le coup d’envoi d’une course qui attisera les passions, divisera la nation et déterminera finalement l’avenir de la Grande-Bretagne.

volets_338831222Certes, la route vers le référendum sur le maintien ou la sortie du Royaume-Uni de l’UE sera longue et de nombreux rebondissements nous attendent.

Mais l’idée même que la Grande-Bretagne quitte le club européen – ou le Brexit en abrégé – a déjà fait chuter les marchés des changes.

Cette semaine, la volatilité de la livre par rapport à l’euro – la vitesse et la gravité avec lesquelles le taux de change peut monter et descendre – a atteint un niveau record. Et nous n’avons pas encore de date de vote !

UK Plc ressent la douleur

Bien sûr, si vous passez la journée à gérer une entreprise en pleine croissance, il est facile de se sentir en sécurité, détaché des marchés des devises.

Mais les taux de change volatils ne sont pas seulement un problème pour les commerçants de la ville. En effet, les producteurs qui importent des matières premières ou des composants font partie des entreprises les plus susceptibles d’être affectées par les fluctuations de la valeur de la livre.

Dans le climat économique actuel, les marges sont si serrées pour de nombreuses entreprises que des fluctuations soudaines peuvent faire la différence entre réaliser un profit ou une perte sur une transaction.

Dans les cas les plus extrêmes, tomber en disgrâce avec la volatilité des taux de change peut pousser une entreprise en difficulté à bout.

Gardez le risque de change à distance

Si vous êtes un importateur, vous devez réagir au taux de change qui évolue en votre défaveur en augmentant les prix ou en acceptant des profits réduits ou même des pertes.

La mauvaise nouvelle est que vous ne pouvez pas être dans une position où vous gagnez toujours sur les hauts et les bas des marchés des changes. Mais la bonne nouvelle est que vous pouvez protéger votre entreprise contre de graves dommages en ayant un plan clair.

Cela peut sembler compliqué, mais ce n’est vraiment pas le cas.

Sauf indication contraire de votre part, lorsque vous achetez des devises étrangères (c’est-à-dire que vous envoyez des fonds à l’étranger pour payer un fournisseur), la conversion se fera au taux horaire et journalier.

Ce taux de change peut monter ou descendre, ce qui signifie qu’à chaque fois que vous effectuez la même transaction, cela peut vous coûter plus ou moins cher.

Les banques et les sociétés de change encouragent souvent les entreprises à se protéger contre le risque que le taux de change évolue en leur défaveur en concluant un « contrat à terme ».

Ceux-ci vous permettent de convenir d’un taux de change maintenant, pour une date future. Cela signifie que vous êtes protégé contre la détérioration du taux pour vous, mais l’inconvénient est que vous passerez à côté si le taux s’améliore.

Ainsi, alors que de nombreuses banques et sociétés de change seront désireuses de vendre à terme ou d’autres produits de couverture de change, à bien des égards, que la couverture soit ou non un pari de toute façon.

L’essentiel ici est d’évaluer les risques relatifs à la hausse et à la baisse pour votre entreprise. Si un mouvement de 10 % contre vous causerait de graves dommages à votre entreprise, mais qu’un mouvement de 10 % en votre faveur ferait une excellente année, quelle est la bonne approche ?

Chaque entreprise est différente, mais il est important que toutes les entreprises réfléchissent attentivement à ce choix. Mais rappelez-vous, il y a une raison pour laquelle les banques et les sociétés de change aiment promouvoir les contrats et autres produits de couverture auprès des clients – ces outils compliqués leur permettent de cacher plus facilement la marge qu’ils prennent.

Il n’y a pas que les importateurs

Les exportateurs sont également à la merci des marchés des changes, bien au contraire. Ainsi, alors que l’importateur célèbre une livre plus forte, les exportateurs souffrent car leurs produits deviennent soudainement plus chers.

Alors, que peuvent faire les entreprises, grandes et petites, importateurs et exportateurs, pour empêcher la volatilité des marchés des changes de causer des dommages inattendus et indésirables ?

L’essentiel est d’avoir un plan pour tous les scénarios les plus probables. Regarder les graphiques de la façon dont les taux de change ont évolué au cours des dernières années est un bon point de départ. Au cours de la dernière année seulement, l’euro a varié de 1,44 à 1,27 jusqu’à la livre… votre entreprise peut-elle survivre et profiter n’importe où dans cette fourchette ? Si ce n’est pas le cas, vous devez réfléchir à la manière dont vous réagirez lorsque le taux de change fluctuera, à la hausse ou à la baisse.

Si vous exportez, envisagez de permettre à vos clients de vous payer dans leur devise (c’est plus facile que vous ne le pensez) et si votre entreprise importe principalement, pensez à « faire le plein » de devises étrangères lorsque le taux est à un bon niveau pour vous.

Bien sûr, qu’il s’agisse de devises, d’actions, de matières premières ou de tout autre actif, ne laissez jamais l’impulsion du jeu d’empocher des bénéfices à la hausse mettre en péril les fondamentaux de votre entreprise !

Matt Richardson, fondateur du courtier d’échange impartial betterFX.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.