Que signifie l’annonce du budget britannique pour les crédits d’impôt R&D ?

Le chancelier britannique Philip Hammond a présenté le budget d’automne du pays avec des prévisions économiques presque aussi sombres que la météo à Londres. Une grande partie de l’annonce s’est concentrée sur l’impact du Brexit, la hausse de l’inflation et la lenteur de la croissance économique que la Grande-Bretagne est susceptible de connaître dans les années à venir. Le fonds gouvernemental pour un Brexit sans accord a été augmenté à 3 milliards de livres sterling, tandis que les prévisions de croissance économique ont été réduites à 1,5 % pour 2017 et à 1,3 % d’ici 2020.

Mais tout n’était pas sombre dans le budget d’automne. L’expansion du financement du NHS et l’augmentation des incitations pour les propriétaires et les acheteurs d’une première maison ont été des aspects particulièrement positifs du budget. La réforme la plus importante a peut-être consisté à faciliter le fonctionnement et l’innovation des petites et moyennes entreprises. Voici l’impact que ce budget aura sur les petites entreprises et les jeunes entrepreneurs à travers le pays :

Habiliter le petit gars

Il y avait beaucoup de bonnes nouvelles dans ce budget pour les entrepreneurs qui dirigent des petites ou moyennes entreprises. Une entreprise est considérée comme faisant partie de la catégorie des PME si elle emploie moins de 250 personnes, a un chiffre d’affaires annuel inférieur à 25 millions de livres sterling ou un actif au bilan inférieur à 43 millions de livres sterling.

Selon une note de recherche du Parlement, ces entreprises l’emportent collectivement sur leur poids et ont un impact significatif sur l’économie nationale. Les PME représentent près de 99,3 % de toutes les entreprises au Royaume-Uni. Collectivement, ces entreprises gagnent plus de 1,4 billion de livres sterling et représentent 47 % des revenus du secteur privé.

Parce que les petites entreprises sont si cruciales pour l’économie, le gouvernement a promis de se concentrer sur elles dans chaque budget. Depuis 2013, près de 25 % du budget est consacré à ce segment essentiel de l’économie.

Le gouvernement n’a pas abaissé le seuil de la TVA cette année, évitant ainsi à de nombreuses petites entreprises d’avoir à la payer. Les tarifs des entreprises doivent être liés à l’IPC à partir de l’année prochaine, ce qui signifie que les tarifs seront verrouillés à l’inflation à l’avenir.

La meilleure nouvelle concerne peut-être les PME pionnières. Les entreprises qui investissent régulièrement dans les nouvelles technologies, la propriété intellectuelle et de meilleures techniques pour des opérations efficaces ont grandement bénéficié des crédits d’impôt R&D du gouvernement. Dans le rapport d’automne 2017, ce programme d’incitations fiscales pour les entreprises innovantes a encore été élargi.

Construire pour demain

Depuis 2000, les crédits d’impôt gouvernementaux pour la recherche et le développement (R&D) aident les entreprises de toutes tailles à investir dans les technologies de pointe et la recherche de pointe. Les petites entreprises ont utilisé des plateformes en ligne telles que Tax Cloud et des services de conseil pour maximiser les incitations fiscales qu’elles reçoivent pour apporter des innovations techniques au monde.

L’engagement du gouvernement à aider les petites entreprises innovantes a été réaffirmé avec l’augmentation des crédits d’impôt de 11 % à 12 % dans le budget d’automne.

2,3 milliards de livres sterling ont été ajoutés au programme de crédit d’impôt pour la recherche et le développement du Fonds national d’investissement dans la productivité (NPIF). L’augmentation des dépenses en crédits d’impôt de 11 % à 12 % est la plus forte augmentation des dépenses en R&D par un gouvernement au cours des 40 dernières années. À ce rythme, le gouvernement atteindra son objectif d’augmenter d’un tiers le soutien local à la R&D, portant les dépenses de R&D à 2,4 % du PIB d’ici 2021-22.

Une grande partie de ces dépenses permettra aux PME d’embaucher des chercheurs talentueux et d’investir dans des innovations techniques qui pourraient leur donner un avantage dans le commerce international. Les entreprises numériques peuvent investir dans les technologies à venir telles que la réalité augmentée (AR), les entreprises de construction peuvent investir dans de nouveaux matériaux et techniques de construction pour améliorer l’efficacité et la sécurité, et les établissements universitaires peuvent être soutenus dans leur recherche de nouveaux talents.

Pour chaque livre dépensée en crédits d’impôt R&D, 2,35 £ sont stimulés dans les dépenses de R&D. La grande majorité de ces crédits ont été réclamés par de grandes entreprises avec des budgets de R&D plus élevés, mais le nombre de demandes émanant de PME est beaucoup plus important. Ces dernières années, le gouvernement a rendu ce programme plus généreux car l’impact est tangible et le pays est sur le point de prendre la tête dans un certain nombre d’industries basées sur la technologie. L’impact de meilleures techniques, de méthodes de fabrication plus rapides et d’une plus grande efficacité est profond et de grande envergure.

L’augmentation de la portée de ces incitations fiscales fait partie de la stratégie du gouvernement visant à pousser le Royaume-Uni vers un avenir meilleur.

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