Quel est l’avenir de la gig economy ?

Pensez au lieu de travail il y a vingt ans et il est susceptible d’évoquer une image très différente de ce que nous voyons aujourd’hui. Tout ce que nous faisons est plus rapide, plus dynamique et tourne autour de la flexibilité. Cela comprend la façon dont nous envisageons l’emploi.

De nos jours, tout le monde veut un équilibre travail-vie positif et en même temps réussir. Il y a vingt ans, cela aurait pu sembler impossible, mais pas plus. Nous vivons dans un monde où la gestion d’un blog fournit des revenus stables, Internet regorge de conseils juridiques gratuits, et les hacks liés au travail et les horaires de travail flexibles sont considérés comme la norme.

Certains aspects de l’occupation ne suivent pas. Prenez la « gig economy », où travaillent environ cinq millions de personnes au Royaume-Uni. Avec des entreprises telles qu’Uber, Deliveroo et Hermes dont la popularité ne cesse de croître, les gens peuvent facilement acquérir des modèles de travail flexibles en tant qu’indépendants et peuvent choisir de travailler quand, où et comment ils le souhaitent, en gagnant un salaire pour chaque « travail ». font-ils. Compte tenu des valeurs modernes attribuées à la flexibilité sur le lieu de travail, il est facile d’en voir l’attrait.

Quelle est la différence?

Si nous examinons les différences entre le statut de « travailleur indépendant » et celui de « travailleur », nous trouvons des différences critiques. Un « travailleur » est une personne employée avec un contrat, écrit ou verbal, qui doit se présenter au travail, qu’elle le veuille ou non, et doit accomplir des tâches fixées par son employeur. Ils ont droit aux droits fondamentaux du travail tels que le salaire minimum national, les congés et les indemnités de maladie et les pauses.

Les personnes « indépendantes » ne bénéficient d’aucune protection de l’emploi car elles sont leur propre patron, travaillant quand et où elles le souhaitent.

Alors que les entreprises proposant des rôles dans l’économie des concerts sont fières de la liberté et du choix qu’elles offrent, des inquiétudes grandissent quant au fait que certaines entreprises abusent de l’étiquette de travail indépendant et exploitent les failles. La réalité est que de nombreuses personnes engagées sur cette base se voient dire précisément quand et comment elles doivent faire leur travail et ne sont pas autorisées à travailler ailleurs. Ils peuvent également être tenus de porter des uniformes. Tout cela va à l’encontre du fondement même sur lequel le statut d’indépendant a été construit et indique une relation de « travailleur », ce qui signifie que ces personnes ont droit à bien plus de droits qu’elles n’en ont reçus.

Le défi juridique

Il n’est donc pas surprenant que les personnes employées par ces entreprises contestent leur statut d’indépendant. Au minimum, ils veulent être considérés comme des travailleurs pour s’assurer qu’ils reçoivent au moins le salaire vital national pour les heures où ils sont disponibles et qu’ils reçoivent des indemnités de vacances. Les tribunaux ont déjà vu des plaintes contre des entreprises comme Uber, Deliveroo, Pimlico Plumbers et Citysprint et il y en a beaucoup d’autres qui attendent dans les coulisses. Jusqu’à présent, les tribunaux se prononcent contre la position des entreprises selon laquelle ces personnes sont des travailleurs indépendants. Uber a été la première grande affaire d’économie à la demande à être entendue et les juges du tribunal du travail ont confirmé que les conducteurs devraient avoir droit au salaire minimum, aux vacances et aux prestations de maladie, aux pauses et à une contribution de l’employeur à un régime de retraite d’auto-inscription en tant que travailleurs de l’entreprise . La décision est en appel, mais si les juges se prononcent en faveur des chauffeurs, cela pourrait coûter des millions à l’entreprise.

Intervention gouvernementale

L’importance de la question n’a pas non plus été perdue pour le gouvernement. Dans leur manifeste de 2017, les conservateurs ont appelé à l’action, insistant sur le fait que ces problèmes ne peuvent être ignorés et qu’ils s’efforceront de garantir que les employés de tous les États, y compris ceux qui vivent actuellement dans le cadre de l’économie des concerts, sont tous protégés de manière adéquate.

Peu de temps après son entrée en fonction l’été dernier, Theresa May a engagé Matthew Taylor, PDG de la Royal Society of Arts et ancien assistant de Tony Blair, pour analyser l’évolution du marché du travail. Votre avis demande ‘Les travailleurs doivent être traités comme des êtres humains, pas comme les rouages ​​d’une machine. Il a recommandé un certain nombre de nouvelles protections pour les travailleurs, notamment le fait que les employeurs devront prouver que leurs travailleurs peuvent gagner plus que le salaire minimum. L’examen a également proposé un nouveau statut d' »entrepreneur salarié » qui se situerait entre le statut d’employé à temps plein et celui d’indépendant. Il a conclu que si cela ressemblait et se sentait comme un emploi, il devrait avoir un statut d’emploi et une protection. Un changement majeur est donc attendu.

Pendant ce temps, Elizabeth Maxwell de Thomson Snell & Passmore, experte en droit du travail, prodigue des conseils « Les employeurs doivent revoir la façon dont ils interagissent avec les personnes qu’ils définissent comme des ‘indépendants’, car de nos jours, les tribunaux se contentent de sauter le contrat et d’examiner quelle est la véritable nature de la relation de travail. Nous pensons que de nombreux « indépendants » ont en réalité un statut de travailleur et cela peut laisser les entreprises très exposées. »

Elizabeth Maxwell écrit pour Thomson Snell & Passmore. Pour toute question relative au droit du travail, veuillez contacter un membre de l’équipe.

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