Tony Whitehorn, président et chef de la direction de Hyundai UK, s’entretient avec Talk Business

Hyundai envisage de devenir l’un des cinq premiers acteurs du marché automobile britannique et Tony Whitehorn affirme qu’il s’agit de réagir aux souhaits changeants des clients.

Nouveau magasin Hyundai dans le centre commercial Bluewater
Nouveau magasin Hyundai dans le centre commercial Bluewater

Hyundai a connu une croissance rapide au Royaume-Uni ces dernières années et sa stratégie est de consolider sa place au sommet des constructeurs automobiles du pays.

Tony Whitehorn - Président et PDG de Hyundai Motor UKDans ce que Tony Whitehorn, président et chef de la direction de Hyundai UK, appelle « une dynamique commerciale intéressante » dans laquelle « le produit est en avance sur notre marque », il dit que les gens sont agréablement surpris lorsqu’ils entrent dans une Hyundai pour la première fois.

Toute entreprise veut avoir une excellente réputation, mais ajoutez qu’il y a quelque chose de positif à avoir lorsque les attentes sont dépassées.

« Lorsque les gens montent dans nos véhicules, ils sont surpris. D’une certaine manière, c’est agréable parce que notre taux de conversion est énorme », dit-il.

Le taux de conversion élevé de Hyundai des clients potentiels aux propriétaires a aidé l’entreprise à profiter d’une période de forte croissance au Royaume-Uni ces dernières années.

Cela pourrait expliquer la croissance rapide de Hyundai au Royaume-Uni. L’entreprise était 23e sur le marché en 2008, déplaçant environ 28 000 véhicules par an. Elle se classe aujourd’hui au 10e rang, avec près de 90 000 voitures vendues l’an dernier, soit une progression annuelle de 7,5 %.

« Nous avons eu une énorme augmentation et à cette époque, nous étions le constructeur automobile à la croissance la plus rapide au Royaume-Uni », déclare Whitehorn.

« Une fois que vous êtes dans le top 10, vous voulez être dans le top cinq. Si vous pouvez obtenir une part de marché de 5 %, vous serez dans le top cinq. C’est notre vision.

« L’une des principales raisons pour en arriver là où nous en sommes aujourd’hui est le produit. Peu importe votre force ou la qualité de votre marque. À la fin de la journée, si votre produit n’est pas bon, tout le reste est vide.

Rockar Hyundai à l'intérieur de Westfield photo 2« Il allait à [try to hit the top five] mettre plus de produits sur le marché. Une partie de cela sera la marque Genesis, qui sera pour nous un peu comme Lexus est pour Toyota, et cela ajoutera un peu plus de diversification pour nous. La marque N arrivera sur le marché l’année prochaine et sera un peu comme la marque M pour BMW.

« Nous tirerons davantage parti de ce que nous avons déjà réalisé grâce à la segmentation des marques. »

L’objectif est de vendre 100 000 voitures par an au Royaume-Uni dans les cinq prochaines années.

Lorsqu’il s’agit d’élaborer une stratégie, les concurrents et les consommateurs peuvent avoir une influence, mais Whitehorn insiste sur le fait que ce sont ces derniers qui possèdent toutes les cartes, et prend comme exemple la question de la propulsion, avec la demande d’électricité, de pile à combustible, les véhicules hybrides et hybrides rechargeables dominent le marché.

Mais Hyundai, qui est entré sur le marché britannique en 1982 et a réalisé un million de ventes à la fin de l’année dernière, a également fait preuve d’innovation dans la manière dont il vend ses voitures. Historiquement, il n’est pas possible d’acheter une voiture neuve sur Internet sans parler à un concessionnaire, mais désormais, les clients peuvent se rendre dans un magasin Hyundai – son projet « Rockar » – et en acheter un là-bas, ainsi que visiter l’un de ses 165 concessionnaires.

« Il y a beaucoup plus sur Internet, nous avons donc été la première entreprise au monde à ouvrir un magasin, tout comme un magasin Apple, à Bluewater, et maintenant nous en avons un à Westfield Stratford également », explique Whitehorn.

« Nous avons quatre de nos produits là-bas, il y a des tablettes et les gens peuvent acheter la voiture directement à partir de la tablette

« Cela ne répond pas à ce que font nos concurrents, mais à ce que veulent nos clients. Nous essayons de répondre à ce qu’est le commerce de détail, pas à ce que font nos concurrents. Si vous avez toujours fait ce que vous avez toujours fait, vous obtiendrez toujours ce que vous avez toujours fait. »

En termes de défis à venir pour l’industrie, Whitehorn identifie quelques inconnues.

« La clé de toute entreprise est la stabilité », dit-il.

« Concernant le Brexit, s’il y a une incertitude à l’approche du 23 juin, tout le monde sera un peu inquiet. La grande chose au sujet du Royaume-Uni en ce moment est la stabilité de l’économie. Le problème, c’est que d’ici au 23 juin, les gens sont un peu dans l’insécurité.

« Je ne sais pas si je dois rester à la maison [the EU] ou sortir est finalement le mieux, mais ce n’est pas ce qui m’inquiète. Ce qui m’inquiète, c’est la stabilité : si on sort, il y aura plus d’instabilité à court terme. »

Quant aux taux d’intérêt, c’est encore une fois la légère peur de l’inconnu.

« L’une des raisons pour lesquelles le marché automobile est si fort dans l’ensemble est que de plus en plus de personnes achètent des voitures avec financement », déclare Whitehorn.

« Avec des taux financiers aussi attractifs, les gens ne regardent pas une voiture en disant : ‘Ça coûte 15 000 £’. Ils regardent une voiture et disent : « Ah, cette voiture coûte 299 £ par mois. Puis-je me permettre 299 £ par mois? Oui, je peux, donc je vais l’acheter.

«Peu importe le prix catalogue, que ce soit 15 000 £ ou 5 000 £ – c’est 299 £ par mois. Les taux d’intérêt sont donc très importants pour toute entreprise, mais la nôtre en particulier, car environ 80 % de nos véhicules sont achetés par financement. »

Ensuite, il y a la question des émissions, qui a reçu beaucoup de publicité récemment.

« Tout constructeur qui ne produit que des véhicules à essence ou diesel doit se réveiller car le consommateur recherchera différentes méthodes de propulsion », déclare Whitehorn.

Le scandale bien documenté de Volkswagen a apporté des fortunes mitigées à des entreprises comme Hyundai.

Les preuves suggèrent que quelqu’un qui a toujours opté pour l’une des marques VW peut maintenant chercher ailleurs un nouveau véhicule, jouant le jeu de ses concurrents. Mais, comme Toyota l’a rappelé il y a quelques années, il y a aussi un inconvénient pour l’industrie en général.

« L’inconvénient est que les gens disent: » C’est une question d’émissions, alors examinons l’ensemble de l’industrie automobile « , déclare Whitehorn.

« C’est en cascade dans l’industrie et il y a plus de scepticisme, bien qu’il y ait un côté positif aux marques autres que celles sur lesquelles vous vous concentrez. »

Par Adam Aiken

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