Une étude suggère que les femmes demandent des augmentations de salaire mais ne les obtiennent pas

Des recherches de la Cass Business School, de l’Université de Warwick et de l’Université du Wisconsin montrent que les femmes demandent des augmentations de salaire aussi souvent que les hommes, mais les hommes sont 25 % plus susceptibles d’obtenir une augmentation lorsqu’ils le demandent.

Utilisant un échantillon aléatoire de 4 600 travailleurs dans plus de 800 employeurs avec des augmentations de salaire, la recherche est la première à effectuer un test statistique de l’idée que les femmes sont moins payées parce qu’elles ne sont pas insistantes comme les hommes. Les chercheurs n’ont trouvé aucun support pour la théorie.

Les auteurs de Do Women Ask? il a également examiné l’affirmation selon laquelle les employées se retenaient de peur de contrarier leur patron et n’a trouvé aucune preuve de cette théorie.

Le co-auteur Andrew Oswald, professeur d’économie et de sciences du comportement à l’Université de Warwick, a déclaré : « Nous ne savions pas comment les chiffres allaient monter. Au vu de ces résultats, je pense qu’il faut accepter qu’il y ait un élément de pure discrimination à l’égard des femmes. »

Diverses idées ont déjà été suggérées quant aux raisons pour lesquelles les femmes pourraient être réticentes à demander une augmentation de leur salaire. Ceux-ci incluent : Les femmes ne veulent pas s’écarter d’un stéréotype féminin perçu et peuvent craindre d’être moins populaires au travail.

La co-auteure, le Dr Amanda Goodall de la Cass Business School, a déclaré : « La nôtre est le premier vrai test de la théorie de la femme réticente et les preuves ne tiennent pas. »

Lorsque les hommes et les femmes ont été comparés, les hommes avaient un quart plus de chances de réussir, obtenant une augmentation de salaire 20% du temps. Seulement 16% des femmes ont réussi lorsqu’on leur a demandé.

La recherche utilise des données recueillies dans le cadre de l’Australian Workplace Relations Survey (AWRS) couvrant la période 2013-14, un échantillon représentatif d’employés et de lieux de travail australiens. Le professeur Oswald a déclaré: « Nous avons réalisé que l’Australie était le test naturel, car c’est le seul pays au monde à collecter des informations systématiques sur la question de savoir si les employés ont demandé une augmentation. »

L’enquête a la particularité de poser aux personnes une série de questions pour savoir si leur salaire est fixé par négociation avec l’entreprise, s’ils ont réussi à obtenir une augmentation de salaire depuis leur arrivée chez l’employeur, s’ils ont préféré ne pas tenter de négocier une augmentation de salaire parce qu’ils étaient préoccupés par leurs relations, pourquoi ils avaient décidé de le faire et leur niveau de satisfaction au travail.

Par des méthodes statistiques, l’analyse des auteurs montre qu’il est indispensable de s’ajuster au nombre d’heures travaillées (car les temps partiels hésitent à « demander »). L’analyse a également tenu compte de la nature de l’employeur, du secteur et des caractéristiques et qualifications des travailleurs.

Malgré les résultats décourageants, les auteurs ont trouvé un signe encourageant dans les données : les jeunes employés australiens obtiennent des augmentations de salaire aussi souvent que les jeunes hommes australiens.

Le Dr Goodall a déclaré : « Cette étude présente potentiellement un avantage. Les jeunes femmes négocient aujourd’hui leur salaire et leurs conditions avec plus de succès que les femmes plus âgées, et peut-être que cela continuera en vieillissant. »


La recherche est une collaboration entre l’Université de Warwick, la Cass Business School, la City, l’Université de Londres et l’Université du Wisconsin à Oshkosh, aux États-Unis.

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